第十四話 3小節

翻译: MrNCT

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雷肯認為,該講的都講了。不過,艾達似乎並非如此,又補充了話。

「澤普斯先生知道,諾瑪小姐的媽媽在侯爵家過著什麼樣的生活,以及其中的原因。」

「這樣阿。就覺得是不是這樣。」

「對這件事,說是〈貴族家的秘密〉什麼的,還有〈我們家的秘事〉什麼的。」

「呼。他稱呼母親為〈傭人〉就是了。阿阿,是嗎。原來傭人也是家裡的人嗎。」

「普拉多先生問了澤普斯先生,誘拐了我是真的嗎。澤普多先生回答,那並非事實,是保護。」

「保護?」

「對。說是〈從暴虐的無法者手下保護了少女〉。」

「暴虐的…無法者?」

「我這麼說了。雷肯是溫柔的人。對不請自來的我予以了接納,保護和教導。就連〈回復〉的魔法,也是雷肯教的。我最喜歡雷肯了。」

「這樣阿。」

「你完全不打算了解我的事,還欺騙,昏迷我,強硬地把我綁到這宅邸不是嗎。然後澤普斯先生說了。你被這個無法者欺騙了。只要到這宅邸,不管是漂亮衣服,大量薪水,還是美味的料理,都能隨我所願。」

「這,簡直就是。」

「我呢,想到了。」

「想到什麼?」

「得知了諾瑪小姐的媽媽顯現的力量,還有侯爵家發生的事,澤普斯先生是這麼想的吧。那本來會是我們的東西才對。」

「…原來如此。經妳這麼一說,感覺那個人確實會這麼想。」

「在說這些話的時候,澤普斯先生讓暗殺者潛入天花板裡頭,想殺了雷肯。雷肯輕輕鬆鬆地,把那暗殺者解決後,就跌坐在地板上顫抖,然後說,給你大金幣兩枚,把那女孩賣給我。」

諾瑪嘆了口氣。

「然後執事肯涅爾先生說了。光是雷肯現在帶著的〈哈爾特之短劍〉和聖硬銀之劍,價值就超過了這一家的資產。能毫不吝嗇地把那當消耗品用的,就是像雷肯這種探索迷宮深層的冒險者。」

艾達講到這裡時,雷肯突然想到了某件事。

「對了。肯涅爾當時說,要與我對抗的話,就要雇用同等的冒險者,至少也必須培育迷宮騎士。諾瑪。迷宮騎士是什麼。」

「這一點?你真的,到底是從哪裡來的?也太沒常識了吧。我想想,騎士有敕任騎士、諸侯騎士、以及貴族騎士。到這裡沒問題吧?」

「不,有問題。騎士不是被王任命的嗎。」

「那是正式的騎士喔。很久以前,只有被王冊封的人會被稱為騎士。也就是敕任騎士。之後,持有爵位的貴族和擁有領地的貴族,變得也能冊封自己的部下為騎士。這是諸侯騎士。而現在貴族也會擅自冊封騎士。也就是貴族騎士。」

「原來如此。理解了。」

「依照王國法,要成為持有爵位的貴族或領主,就必須要是騎士。這個場合的騎士是敕任騎士。但這條文已經形式化,就算沒有被冊封為騎士,在成為持有爵位的貴族或領主的那一刻,就會被視為敕任騎士。」

「呼嗯?嘛,就當作是懂了。」

「為了以防萬一先告訴你,不能面對面稱呼諸侯騎士為諸侯騎士,也不能對貴族騎士說,你是貴族騎士吧,什麼的。會演變為決鬥喔。」

「那麼,要怎麼稱呼才好?」

「稱呼騎士就行了。剛才說到哪了?我想想。對了。迷宮騎士是吧。首先,王直屬的騎士團很強。說到底,選拔本來就很嚴格,裝備也是一級品。也不會缺乏訓練。像是芬凱爾迷宮裡,就有固定階層成了王直屬騎士團的專用訓練場,還整備了迷宮探索的援助陣容。」

芬凱爾迷宮,記得是就在王都旁邊的迷宮,雷肯回想著。

「然而,諸侯騎士和貴族騎士則有強有弱。多少有些訓練,也有還算可以的裝備,所以至少不會幫不上忙。但有時候,僅憑那種程度的強度並不足夠。」

能猜到接下來的話題了。

「沒辦法跟探索迷宮中層及深層的冒險者較量。若是大型的盜賊團,裡頭有時會參雜沒落的冒險者,而冒險者不怎麼在意世間的規則,所以會引起紛爭。該怎麼辦,才能取締管理這些事呢。」

「呼嗯。迷宮嗎。」

「沒錯。在迷宮裡訓練來變強。這就是迷宮騎士。不過迷宮騎士,通常不會太強。」

「嗯?為什麼?」

「喔呀喔呀。你竟然問我為什麼嗎。聽好了。不是讓變強的人成為騎士。是讓成為騎士的人變強。」

「阿阿,這樣嗎。原來如此。的確。」

有千人開始了迷宮探索。一個月後,有百人死亡或受傷,無法探索,而與之同等程度的人放棄了探索。每日每月,脫離者都在不斷增加,一年後恐怕連百人也不剩吧。而且,這百人之中的大多數,會找到危險與報酬划得來的階層並停留於此。又或者,只能前進得非常緩慢。能不斷向更深的階層前進的,連十人也不到。再過一年,恐怕會只剩兩三人吧。

所謂迷宮,就是如此嚴酷的世界。然後,所謂探索深層的冒險者,是一群在那嚴酷的世界裡,能夠度過至少十年以上的人。

不過,到達某個階段後,就能充實能力與裝備,抓住生存的訣竅,沒那麼容易死去。也會了解各個迷宮的性格。後人也能跟前人購買情報。因此,死亡率會逐漸下降。

雖說如此,持續探索,就是與死亡為伍。雖然不知道這世界的情況,但就算是原本的世界,停留在一個迷宮的冒險者也佔多數,像雷肯這種,一個接一個挑戰新的迷宮的怪人並不多。不過,原本的世界正要突入動亂時代,就算不是在迷宮,擁有強大力量之人也有很多一步登天的機會,因此,對迷宮之挑戰進入了白熱化階段。

反過來說,諸侯騎士及貴族騎士,應該原先就受過訓練,得到了好裝備,反而不能以迷宮的訓練來消耗。就算百人之中,有一人在十年後能達到深層冒險者的水準,也不能犧牲剩下的九十九人,而且領主也不可能容許百位騎士在十年間丟下任務待在迷宮裡。

因此,諸侯騎士和貴族騎士,探索迷宮的期間和階層,應該都只有普普通通的程度而已。自然,也只會有普普通通的強度。

「呼嗯。不過,也可能會有例外。」

「你說例外?」

「是阿。迷宮騎士之中也可能會有強者。」

雷肯看了看金格。

金格依然視線朝下,靜靜地享受茶香。

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