貴族轉蛋

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離開拉斐娜房間的米雅跑回自己房間。

米雅發自內心地犒賞正在打掃的安妮,接著跟她一起上街。

這是為了實行以獎勵為名的甜點店巡禮。

「不愧是聖諾爾,真是太棒了!」

湖中島嶼,聖諾爾島上城鎮是圍繞著聖諾爾學園興建,有如以學園這座城堡爲中心發展起來的城鎮。

那裡是只有通過拉斐娜的嚴格審查才能入住的城鎮。

因為是重要人士聚集的學校,不允許可疑人士進入。

要是食物被下毒,事情就嚴重了,各店家定期會有公國的人員暗中進入查訪,拒絕各項陰謀,在大陸上最安全,宛如樂園般的地點。

那就是此地——聖諾爾島。

不過,該處仍舊是市區,是存在著嚴峻商業競爭的場所。

由於客群是對味道很講究的貴族子弟,反而得端出品質比普通都市高出許多的東西,不知不覺間,這座島轉變為大陸最尖端兼最高品質的商品聚集處。

理所當然地,很受女學生歡迎的甜點品項也是匯集流行最尖端……

「啊,那個看起來也很好吃……哇,是糖雕!成品真是出色,安妮。妳快看那個!」

看著興奮的米雅,安妮不禁感到莞爾。

「米雅殿下,請冷靜點。店家不會逃跑。」

「就算店家不會逃跑,商品可是會逃跑喔!搞不好會賣完!」

米雅說完正要往前衝……

「呀!」

她撞到走在前面的少年,發出微弱的慘叫。

「喔,不好意思……」

「不,我才是失禮了……哎呀,你是?」

「哇,這、這不是……米雅公主殿下!」

少年一看到米雅,就以要跪地磕頭的氣勢道歉。

「非,非非,非常對不起!」

「不,是我東張西望的錯。嗯,我記得你是拉傑斯子爵家的烏洛斯對吧?」

米雅認識這位少年。

烏洛斯·拉傑斯。帝國子爵家的長男。

同時也是──

「我要重新向您謝罪,這次我家的隨從做出很嚴重的事情………」

在舞會的夜晚監禁迪歐娜的犯人,他正是其中一位的主人。

「你之前已經向我謝罪過了,已經過去的事情無須再提起。」

應該說,米雅反而是不願再去想起。

為了忘掉去向拉斐娜道歉時那種緊張感,才會像這樣進行甜點巡禮,真是不會看氣氛的傢伙,米雅差點要發出咂舌聲……

「啊,對了,說到甜點,烏洛斯,我下次想吃你老家開發的點心。」

其實米雅再前一個時間軸就認識這位名叫烏洛斯的少年。

由於是帝國的睿智,所以記得所有帝國貴族的子弟,當然不是這麼回事,如各位所知,米雅並非什麼睿智。

那麼至於為什麼會認識,因為這位名叫烏洛斯的少年,是每年必定會帶禮物來問候的少年。

而且赠送的禮物都是些很貼心的東西,米雅私底下對他頗有好評,認為他是眼光獨到的人。

他所贈送的東西中,米雅最中意的是據稱為他的老家,拉傑斯家所開發的點心——泡芙。

聽說不能放太久,所以特地徵求拉斐娜的許可,將廚師帶進聖諾爾學園內製作。

「啊?點心嗎?不,我家並沒有做那種東西…」

「哎呀,是這樣嗎?」

吃到那東西是再更未來一點的事情嗎……?

米雅邊感到困惑邊看著烏洛斯。

「算了,好不容易能繼續待在學園,你要好好上學。」

「遵,遵命!我会努力讀書,好幫上公主殿下的忙!」

全力鞠躬後,烏洛斯轉身朝學園的方向跑去,目送著他的背影,米雅很高傲地點頭。

「嗯,很好的心態。那麼,我們也該走了,安妮。」

大概是因為態度這麼囂張,才會遭到報應。

兩人在商店街上逛了一會兒……天空就染成灰色。

「米雅殿下,天色……」

安妮正打算提到這件事時,某種大顆的東西滴到米雅的臉上。

「哎呀,下雨了嗎?」

彷彿在回答米雅小聲的疑問,天空出現伴隨著巨響的閃光,

「呀啊!」

突如其來的打雷,緊接著就降下傾盆大雨。

兩人急忙衝進附近的店家。

地處稍微複雜的巷弄內,感覺有點冷清的店家。

時刻正好迎來三點。


「唉,我真的很不走運……」

在離聖諾爾學園不遠的小巷內有間小西點店。

門可羅雀,給人骯髒印象的外牆上,掛著格格不入的鮮艷全新招牌。

「西點店卡塔莉娜工房」

身為店長的女性,卡塔莉娜·恩盧特,正茫然地眺望窗外的景色。

下個不停的滂沱大雨,昏暗混濁的天空不時傳出雷聲。

店鋪前的道路上,揉成一團的傳單在雨中浸溼。

上面用可愛的文字──

「重新開幕!卡塔莉娜工房將於今天下午三點開賣新商品泡芙!現場會準備美味的茶和點心等各位上門。請務必要前來光顧!」

寫著這些內容。

這是她的妹妹努力書寫跟發送的傳單。

那些文字也在轉眼間暈開,變成詭異的图案。

「我真的很不走運,每次都是這樣。」

雨下的那麼大,客人肯定不會上門,學園的學生們全都是身份高貴的人士,不可能會在這種大雨中,特地冒著淋成落湯雞的風險前來。

特地準備的新商品也放不了太久,全部都得丟掉。

看著幹勁十足做出的成堆泡芙,總覺得讓人想哭。

「每次都是………這樣。」

雙親遺留下來的西點店。

她和妹妹努力經營,不願讓其倒閉。可是,經營狀況逐漸惡化,客人也不再上門……

為了尋求東山再起而重新開幕。

和妹妹一起想新品項……準備萬全……卻遇上這場大雨。

妹妹外出攬客,不過肯定沒有用。

「為什麼每次總是………」

當她低下頭去,就在此時,店門咔鏘一聲地打開。

在此來說個前一個時間軸的故事。

那是很平凡的不幸故事,真的是隨處可見,發生在被貴族的傲慢踐踏的平民身上的故事。

在堤亞穆帝國籠罩在革命的火焰下時,卡塔莉娜人在鄉下的貧民窟。

自她從雙親那繼承的店「卡塔莉娜工房」倒閉算起,已經過了兩年。

那一天……重新開幕的那天。

借錢重新裝潢陷入困境的店,規劃新品項,想盡辦法要東山再起的那天……

為了躲雨而進到店內的一名貴族少年。

自稱是烏洛斯·拉傑斯那名少年一開始批評著店面不整潔之類的。

可是,卡塔莉娜笑著當作耳邊風,端出新商品給他。

只要能得到貴族的青睞,或許會變成常客。搞不好還會帶新的客人來光顧。

她抱持這種期待。

卡塔莉娜開發的新商品,其實成品非常傑出。

吃完的烏洛斯對那種點心泡芙讚不絕口,還說根據情況可以拜託雙親出資。

卡塔莉娜很開心。

只要有貴族當後盾,店鋪就能生意興榮,也可以還清借款,讓妹妹過好日子。

卡塔莉娜為了讓烏洛斯喜歡上這間店,盡全力巴結他,甚至還說出了泡芙的食譜。

……拼命想要讓他喜歡上這間店。

烏洛斯說完還會再來就離開店裡。

然後……再也沒有出現在店裡。

出資的事情不了了之。店裡的營收依然不断下滑。

不出三年就倒閉在貧困的生活中,妹妹也倒下與世長辭。

失去唯一的親人,活在沮喪中的她聽到一個傳聞。

在聖諾爾學園中,她開發的泡芙據說大受歡迎。

費盡千辛萬苦潛入學園的她,在那裡目擊到。

烏洛斯把自己和妹妹辛苦想出來的泡芙,洋洋得意地提供給貴族學生們的身影。

卡塔莉娜流著淚提出抗議,烏洛斯這麼回應她:

「我沒有拿來賣,所以沒關係吧?又不是競爭對手,我只是想讓大家吃到好吃的東西感到開心。」

毫無任何惡意……根本沒去想像卡塔莉娜遭逢多大的苦難,烏洛斯一派輕鬆地說出口,甚至面帶微笑。

卡塔莉娜的內心就此一蹶不振。

連在數年後,聽說帝國遭到革命火焰肆虐,烏洛斯所屬的傑拉斯一家全都遭到處刑時,她都沒有作出太大反應。

她就只是低聲地說著:

「唉,我真的很不走運……」


她很不幸,這是無需置疑的事實。

那麼,她的不幸是打從何時開始的呢?

從雙親留下她和妹妹先過世時?

還是為了尋求東山再起而重新開幕時?

無法明確地指出是何時,但是,她的不幸會成定局,八成就在……那個下大雨的日子。

因為「咔鏘轉蛋 」一聲打開卡塔莉娜工房的門,進到店裡的貴族是爛獎。

那麼,如果……如果,她抽貴族轉蛋沒有失敗,情況會變成如何……

門咔鏘一聲打開,有人走進店裡。

低著頭的卡塔莉娜連忙抬起頭來。 

「啊,歡,歡迎光臨——!」

她拭去眼角的淚水,對著客人笑。

走進來的是兩位年輕的少女。

一位是穿着女僕裝,將紅髮綁在頭部兩側的少女。卡塔莉娜預測對方年齡大概跟自己差不多。

而站在那人身旁的是……

「啊……」

卡塔莉娜輕輕倒抽一口氣。

被雨淋溼的白色西裝外套,同樣是純白的百褶裙,那是聖諾爾學園的制服。

這就表示………

——是貴族大人。

被雨淋溼發出溼潤光芒的白金色頭髮,透亮的白色肌膚阻隔水分,化為圓球的水滴沿著那纖細的肌膚滑落。

年紀大概跟妹妹差不多,但是總覺得那名少女美到不像是人類。

就是如此美麗的少女。

「我去問看看有沒有能擦乾身體的東西,米雅殿下。」

——米雅殿下……?

那名字令卡塔莉娜大吃一驚。因為是她有印象的名字。

記得今年進入聖諾爾學園就讀的堤亞穆帝國皇女殿下,是不是就叫這個名字?

「那個,不好意思,請問能不能跟你借擦身體的東西?」

「啊,好的。請稍等我一下。」

卡塔莉娜匆忙地去拿廚房內沒用過的乾淨布巾,再交給女僕。

「請拿去用。」

「啊,謝謝妳這麼親切。」

女僕說完就做出柔和的笑容。

卡塔莉娜也跟著露出笑容。

「在下雨中前來一定很辛苦吧。我馬上再去拿一條來。」

她走進店內後方,拿著布巾回來時那位被稱為米雅的少女已經脫下西裝外套。

底下的上衣幾乎都沒有溼。大概是因為雨才剛下不久吧。

——幫忙準備替換衣物會不會比較好?但是,這樣會不會冒犯到貴族大人?

正在煩惱這種事的卡塔莉娜稍微鬆了一口氣。

「真是的,偏偏挑這種時候下雨。」

少女邊讓女僕擦乾頭髮,邊不滿地抱怨。看到這種情形,女僕露出苦笑。

「沒辦法啊,米雅殿下。天氣是無法控制的。」

「可是,我什麼都還沒吃到,明明特地出門品嘗甜食!」

「那,那個………」

這時卡塔莉娜出聲。

「這樣的話,要不要在我們店裡吃?」

「……咦? 」

「我們有賣甜的點心,今天是新商品的發售日!可以的話請務必要享用!」


「……在這裡吃嗎?」

米雅重新望向店內。

──感覺狀況不太好呢。

店内很空曠,發出冷清的氣息。

雖然有好好打掃,但該怎麼說,該說是不起眼,還是沒有吸睛的東西。

更重要的是沒有其他客人。

──這裡大概不怎麼受歡迎。

米雅想著很失禮的事情,嘆了一口氣。

光是躲雨沒有點任何東西也過意不去,所以她原本想說就喝個茶……

──新商品啊,雖然看來不怎麼能期待……

米雅即使如此還是忍耐著,露出和藹可親的笑容。

「那麼,各給我們一個吧。」

嘴巴說出這句話,但是……

「什麼!這、這個是!」

看到端出來的東西,她發出驚呼聲。

──肯定不會有錯。這個是泡芙!

米雅想起過去烏洛斯提供的泡芙。

由小麥製成香味四溢的薄脆外皮,咬下酥脆的表皮後,裡面包的香甜醇厚奶油會填滿口中。

回憶起那令人觸電的甜味,還有人讓忍不住微笑的满足感……

回過神來,米雅已經把泡芙送進口中。

「哇!」

一口咬下後,她感到驚訝

──比烏洛斯送的還要好吃!

米雅的記憶加上前一個時間軸是將近五年前,其中就算有對過去回憶進行美化也不奇怪……

這個新商品美味到輕易超越那些事情。

「米雅殿下,這個非常好吃!」

眼前一臉驚訝地微笑的安妮,米雅也用笑容回應。

「對,這是……極品呢。」

不過……米雅陷入沉思。

──這到底是怎麼回事?為什麼在這間店可以吃到烏洛斯他家開發的點心?

唔……米雅邊苦惱邊將泡芙送進嘴裡。

在思考時就要吃甜食,這是凡事的基本原則。

「店長,我要再來一顆。」

在用嚴肅的聲音說完後,米雅再度陷入思考。

將第二顆泡芙放進口中,接著又往第三顆伸手時……

「您吃太多了啦,米雅殿下……。」

遭到安妮的制止。

「哇,安妮你眼力真好。」

「就算假裝在沉思想要蒙混過去,我可是都看得一清二楚!」

在經過這些交談後,米雅終於得出一個結論。

──哦,原來如此,我知道了!

米雅腦中浮現的是剛才擦身而過的烏洛斯。他不是有說了,說沒有開發那種東西……

──謎底全部解開了!換句話說,烏洛斯找到這間店,將這里的店長雇用為自家的私人甜點師傅。

好可惜!米雅的推理有微妙的差距。

不過,這或許也是沒辦法的事情。

米雅並不存在那種偷走食譜當成自家功勞的想法。

畢竟,米雅的情況,由自己底下的人開發,跟帝國開發是相同意思。以那種東西自豪并不能算是什麼了不起的功勞。

「店長我有件事想問你,有沒有個叫烏洛斯的貴族少年來過這間店?」

「咦?沒有,最近都沒有聖諾爾的學生光顧…」

聽完這句話,米雅露出滿意的笑容。

「那真是太好了……呵呵,啊,話說回來,這個點心真的非常好吃呢。」

「謝,謝謝您!」

「我從沒看過這種點心,這要怎麼做啊?」

身旁的安妮用不經意的語氣說道。

「喔,這是用……」

店長正要開心地說明。

「到此為止。」

米雅就連忙阻止她。

「妳不可以這麼輕易地就說出食譜,安妮也是,不要問這麼輕率的問題。」

米雅高高在上地告誡,安妮和店長同時低頭。

「對不起,米雅殿下,我問了多餘的事情………」

「謝,謝謝,我也有點太大意………」

米雅說了很正確的事情,雖然是這樣……

到底為什麼米雅會說出這種話呢……?

理由就是……

──這是個好機會!是我一躍成為流行最尖端的大好機會!萬一被其他貴族問出製作方式,好不容易到手的機會就泡湯了。

其實……她在想很奸詐的事情。

米雅她早就知道,這種泡芙會在聖諾爾大流行的未來。

——如果,這個點心……是由我來介紹的話?

例如,在教室裡有學生正在談論泡芙,在從旁經過時可以用得意的表情這麼說:

「哎呀,你也吃過了嗎?那是我最先發現的喔。」

最先看上流行事物的榮譽……向人炫耀時會竄過身體的快感。

米雅想像引領教室流行潮流的自己,感到興奮不已。

——那,那樣會非常爽快!

在前一個時間軸,米雅的周圍隨時都有一群女跟班,總是受到奉承,也自詡為話題中心。

然而,對,然而……她從來沒有站在流行最尖端過。

不管是禮服還是飾品。米雅總是跟在對流行很敏感的學生後頭。

她眼巴巴地望著那些學生。

「我好想像那樣成為班上的風雲人物,好想受到人景仰!」

她從以前就抱持這種想法!

沒想到這個夢想竟可以在這種地方實現!

真是………雖然很難啟齒,好渺小的夢想。

不過,米雅完全不在意那種事,興奮地說道:

「我說店長,呃——」

「啊,我叫卡塔莉娜。」

「卡塔莉娜。我非常喜歡這間店呢。特別是這個新商品……」

「泡芙嗎?」

「對,就是那個……我很中意那個泡芙。所以……」

「啊,該,該不會,您願意雇用我當私人甜點師嗎!?」

「……咦?」

面對振奮地詢問的卡塔莉娜,米雅驚訝地瞪大眼。

出資援助這間店,讓卡塔莉娜成為私人甜點師。

可以炫燿這個點心是由自己的私人甜點師開發。

那是非常甜美的誘惑……但是!

──那樣不太妙。

米雅冷靜地搖頭。

雇用專屬甜點師,出資贊助,那肯定會被當作浪費錢。

路德維希生氣的臉在米雅腦中浮現。

不知道他會說什麼挖苦的話。搞不好至今築起的信賴也會一夕之間化為烏有。

實在是辦不到,不能冒著這樣的風險。

──不用多花錢,可是又能讓我一躍成為流行最前線的方法……對了!

米雅接收到天啟!


「很遺憾地,我沒辦法雇用妳當私人甜點師。」

米雅的發言令卡塔莉娜感到沮喪。

──不過,既然她喜歡吃,或許會成為常客。

這已經是很幸福的事情,她告訴自己這是很幸運的事情。

但是再怎樣都会感到落寞。

畢竟對方可是大帝國的公主,擁有莫大金錢和權利的人,對方是光憑一時興起就能拯救卡塔莉娜的店的人物。

那種人說喜歡這間店。

然而……卻只有這樣……

──唉,果然我很不走運。

心中甚至還產生這種想法……所以──

「雖然稱不上是代替方案,妳有沒有打算在聖諾爾學園中販賣那種泡芙?」

「咦?」

突如其來的提議讓卡塔莉娜愣住,米雅沒理會她,繼續說下去:

「當然,需要得到拉斐娜大人的許可,但我想大概沒問題,再來就取決於妳。」

「取決於……我……」

受到米雅那直率的蒼藍雙瞳注視,卡塔莉娜微微顫抖。

總是覺得自己不走運。

就算受到最大限度的幸運眷顧,也頂多以為是獲得常客。

可是……眼前的少女,米雅說的話彷彿在否定卡塔莉娜的想法。

說取決於妳,說取決於妳要怎麼選擇。

事到如今,卡塔莉娜終於想起來。

帝國的皇女,米雅·盧娜·堤亞穆的別名。想起帝國的睿智這個誇張的名字。

在聽到年紀輕輕的少女被取這麼誇大的綽號時,卡塔莉娜本來是露出苦笑……

仔細一想,要讓卡塔莉娜成為私人甜點師,這是非常簡單的事情。

不過,米雅……並不認為這樣是好事。

不允許卡塔莉娜逆來順受地接受幸運。

——取決於我……原來啊,能不能變得幸福,都是取決於我。

卡塔莉娜輕輕地吐了口氣,接著抬起頭來。

站在那裡的不再是感嘆命運,詛咒不幸的柔弱女性。

有的只是著決心要親手掌握命運之人。

「米雅公主殿下,感謝您的體貼,那就麻煩您了。」

聽完卡塔莉娜的回答,米雅滿足地點頭。


那是很少見的幸福故事。

遇見大帝國的皇女,以自己的選擇和努力活用這個機會,掌握住幸福的女性的故事。

貴族轉蛋抽到堤亞穆帝國皇女這個最頂級的「人脈未來 」的卡塔莉娜,她的光榮日子,就是從那一天,幸運地建立和大帝國皇女的人脈開始。

……別人想必會這麼說。

可是,卡塔莉娜是這樣想——

真的是那樣嗎?

的確相遇很重要,能夠獲得這個機會肯定是幸運沒錯。

但是,開拓命運的並不是那種東西………反而是──

改變了我只會悲歎不幸的想法。

認為沒有人幫我做某件事是不幸。

認為人生都是看運氣,不管我做什麼都是白費功夫……

正因為變得不會再像這樣逃避。

努力並不是總有回報。

事情成功與否全憑心態,知道這句只是場面話。

天大的不幸,不論何時都會降臨在某個人身上。

不過,對,不過……卡塔莉娜的心中一直銘記著那天聽見的話。

咔鏘一聲打開門,走進店內的少女。她所說的話。

「一切都取決於我。」

開拓命運的不是運氣,而是自己。

那一天,帝國的睿智這麼說。

塔莉娜將那句話銘記於心,今天也在做著西點。


「歡迎光臨!」

「打擾了,真是的,流行起來是很好,但沒想到人會變這麼多。」

改變了卡塔莉娜命運的聒噪少女,那天也前來享用點心。

「哇!又有新商品,安妮,這個我們各點一個然後分一半來試味道如何?」

少女臉上露出很開心的笑容……

──呵呵,跟我預測的一樣生意興榮,啊啊,流行最尖端……

假裝對人滿為患的店內皺眉。米雅在心中得意地笑著。

──早在廣受歡迎前,我就看上了這間店,跟拉斐娜大人介紹的人也是我,說出這些話時大家臉上的表情真讓人受不了。

集大家的尊敬和注目於一身的快感,讓米雅自然地展露笑容。

「哇!又有新商品,安妮,這個我們各點一個然後分一半來試味道如何?」

這個新商品會讓店鋪更受到矚目,找出這間店的自己也肯定會得到更多尊敬的目光……

再加上對新點心味道所抱持的期待感,米雅忍不住露出微笑。